Île d’Ometepe, Nicaragua

L’île d’Ometepe est un paradis naturel et une importante destination touristique au Nicaragua. Située sur le lac Nicaragua, également connu sous le nom de lac Cocibolca, l’île couvre une superficie de 276 km² et abrite une population d’environ 30 000 personnes. Connue principalement pour les deux volcans qui composent l’île, Concepción et Madère, Ometepe offre de nombreuses autres raisons d’être inclus dans un itinéraire à travers l’Amérique centrale.

Bien que disposant d’un petit aéroport, dans la pratique, vous ne pouvez atteindre l’île d’Ometepe qu’en naviguant sur le lac. La façon la plus courante de le faire est de traverser la ville de São Jorge, à côté de la ville de Rivas, d’où partent les ferries et les hors-bords assez fréquemment tout au long de la journée. Le trajet en ferry de São Jorge à Moyogalpa prend environ une heure (les hors-bords sont plus rapides et un peu moins chers, mais moins confortables). Alternativement, vous pouvez quitter Grenade directement pour Altagracia, deux fois par semaine, en voyage de 4 heures, ou de San Carlos, près de la frontière avec le Costa Rica, également deux fois par semaine, en voyage de 12 heures.

Moyogalpa, bien que ce soit la principale ville d’Ometepe, est une ville très compacte, avec tout le « brouhaha » concentré sur la Rua Santa Ana, qui relie le port à l’église. Il y a des hôtels, des restaurants, des marchés et tout ce dont un visiteur peut avoir besoin pendant son séjour sur l’île. Moyogalpa est une excellente base pour explorer le reste de l’île, compte tenu de son infrastructure de soutien relativement bonne. En outre, les auberges et les hôtels abondent dans toute l’île, il est donc également possible d’être loin du reste de la civilisation la plupart du temps.

Comme s’il observait Moyogalpa à courte distance, le volcan Concepción s’élève majestueusement, atteignant une altitude de 1 610 m. La dernière éruption majeure de ce volcan a eu lieu en 1880, bien que d’autres aient suivi de temps en temps – le plus récent a eu lieu en 2010. Le volcan Concepción est fréquemment visité et son sommet peut être atteint lors d’une difficile randonnée de 10 heures (aller et retour). Dominant la moitié sud de l’île, le volcan Maderas, déjà inactif, est légèrement plus petit, atteignant une altitude de 1 394 m, et possède un lac dans son cratère. Maderas peut également être visitée et la randonnée jusqu’à son sommet prend généralement entre 6 et 8 heures aller-retour, sur un itinéraire moins difficile, mais traversant une végétation plus dense que celle de son voisin. En raison de ses caractéristiques et de ses niveaux d’activité, Concepción est généralement appelé le volcan de feu, tandis que Maderas est également appelé le volcan d’eau.

Le côté sud de l’île, sur les pentes du volcan Maderas, possède également un ensemble expressif de pétroglyphes, principalement dans les environs de Balgue et Santa Cruz (Finca El Porvenir). Voir aussi : Bed & Breakfast Santa Cruz. Ce secteur est également le meilleur pour observer la faune, en particulier les singes. La réserve de Charco Verde, dans la moitié nord de l’île, est un bel endroit pour faire de la randonnée et observer le paysage, tandis que Olho de Água, près de la plage de Saint-Domingue, est un parc populaire pour passer du temps à ne rien faire et à nager dans votre piscine naturelle.

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