Accouplement des tortues : Saviez-vous comment ces animaux lents et sereins procréaient?

Grâce aux nombreuses informations actuellement disponibles sur les tortues et leur anatomie, leur physiologie, et leurs bizarreries, nous en savons maintenant beaucoup sur la manière dont elles se reproduisent.

Leurs pattes ont des griffes allongées. Leurs longues griffes leur servent à monter sur des bûches ou des roches pour se prélasser au soleil, une activité qu’elles semblent apprécier et qui est essentielle à leur thermorégulation. Leurs longues griffes sont également utiles quand elles se déplacent ou grimpent d’un endroit à un autre sur la terre ferme. Saviez-vous cependant que ces longues griffes ont également une fonction d’accouplement?

Avant l’accouplement, les tortues mâles se battent généralement pour une femelle. Cette « phase de parade nuptiale » parmi les mâles en compétition peut durer jusqu’à quarante-cinq minutes. Le plus gros mâle serait normalement agressif et montrerait sa domination sur les autres tortues en se battant et en griffant leur tête. Il existe également certaines tortues qui s’accouplent sous l’eau. Lorsque la tortue dominante finit par établir sa supériorité sur les autres tortues mâles, le mâle se précipite ou nage vers la femelle pour la monter et s’accoupler,  si la femelle est réceptive à elle! Sinon, elle peut devenir agressive envers lui. L’accouplement des tortues va de dix minutes à plusieurs heures.

Si la femelle accepte l’avancée du mâle dominant, le mâle utilisera ses longues griffes d’une manière apparemment étrange. Juste avant de monter la femelle, la tortue mâle commencera à frémir ses griffes dans un mouvement de vibration sur la gueule de la femelle. Parfois, la tortue fera également le même geste en agitant la tête de la femelle. Généralement, c’est la face arrière de ses griffes que la tortue mâle utilise lors de ce comportement. Un propriétaire de tortue, qui avait personnellement été témoin de ce comportement, a ajouté qu’après que le mâle eut affirmé sa domination sur les autres mâles, sa plus grosse tortue commençait à caresser le nez de la femelle à l’aide de ses griffes. En quelques minutes, la tortue femelle avait permis à la tortue mâle de la monter pour l’accoupler.

tortue de terre

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